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环球人物2021年10期

黄线背后危险的“手”

纪中展 2021-05-29环球人物2021年10期
五一假期,我带孩子出去旅行,在高铁站台等车时,孩子很好奇:“爸爸,人为什么要站在黄线外?”其实,这和1905年俄国发生的一个惨案有关。那年冬季的一天,鄂洛多克车站的38名员

五一假期,我带孩子出去旅行,在高铁站台等车时,孩子很好奇:“爸爸,人为什么要站在黄线外?”

其实,这和1905年俄国发生的一个惨案有关。

那年冬季的一天,鄂洛多克车站的38名员工排成队站在铁路两侧迎接沙皇特使的到来。但当火车驶入车站时,这些等候的员工来不及欢呼,就被一股强大的力量从背后猛推一下,向火车方向扑倒。事故造成34人死亡、4人终身残疾。

事发后,当地法院反复调查,却找不出原因:火车状况良好,没有任何机械故障;司机遵守规则,并未违规驾驶……最后,法官只好在判决书写下“每个人都是上帝的羔羊,迟早要回到上帝的跟前!”

多年后,一名科学家感叹,如果当时法官学过伯努利原理就不会这样判决了!

丹尼尔·伯努利是数学家和物理学家,他提出“伯努利原理”:压强越大,压力的作用效果就越明显。

如何理解这个原理呢?我们可以做个小实验。取出两张A4纸,将它们平行靠近放置,然后用力向两张纸相近部位吹气,我们会发现两张纸不但没有远离,反而向中间靠拢。这是因为,当我们向纸片中间吹气,两张纸之间的空气流动速度变快了,这些空气大多往前跑,不会往两边的纸上“撞”,所以对纸的压力就会变小。而纸片两侧的空气流动速度没有发生变化,压力没有变化。纸片中间的压力小,两侧的压力大,纸片会在两侧空气的作用下,向中间靠拢。所以可以用6个字来概括这个现象:流速大,压强小。这个现象描述了力学原理,促成了20世纪两个重要技术的出现:化油器和机翼。

让我们回到鄂洛多克车站的惨案。当时,火车快速驶来,带动人与列车之间的空气,此处的压力变小。而人们身后的空气流动速度相对较小,压力几乎不变。如果这时人们站得离火车很近,便会感到身后有一双手推了一把,迫使人们靠近火车。灾难就这样发生了。

后来,为了防止类似意外事故的发生,人们便在站台上设置了一条十分醒目的黄色安全线。安全线与列车的距离是按照列车进站时的最高速度设计的。所以,等待列车时候要站在黄线外,是对我们的保护。

其实,航海领域也发生过类似事件。1912年,一艘名叫“奧林匹克号”的大型轮船在海上航行,这时,另一艘名为“豪克号”的铁甲巡洋舰在距离它100多米外向前航行。忽然,“豪克号”脱离了原本的轨迹,猛地向“奥林匹克号”撞去。结果,“豪克号”的船头撞破了“奥林匹克号”的船舷,造成重大海上事故。

当时,谁也搞不清楚事故的原因,最后“豪克号”船长被判操作不当。其实,如果我们搞懂了伯努利原理,就能解释这桩案件了:当两艘船平行向前航行,船之间的水比外侧的水流得快,中间水流对两船内侧的压强小于外侧水流对两船的压强,在外侧水的压力作用下,两船靠近,最后相撞。而且,“豪克号”船型小,在同样压力的作用下,它向中间靠拢时的速度远远快于“奥林匹克号”,也就造成了最后的惨状。后来,世界海事组织对此做了很严格的航海规则。比如,两船同向行驶时必须保持一定间隔;通过狭窄航段时小船与大船应该互相规避。

所以,下次大家搭车一定要站在黄线之外!

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